«Группировки наркотеррористов пытаются запугать нас и думают, что мы уступим их требованиям. Я дал военному и полицейскому руководству четкие указания для того, чтобы они вмешались в установление контроля над тюрьмами. Я только что подписал указ о введении чрезвычайного положения, чтобы у вооруженных сил была полная политическая и юридическая поддержка их действий», — сказал он в обращении к нации.
7 января Генеральная прокуратура Эквадора сообщила, что начала расследование по факту возможного побега из тюрьмы города Гуаякиль главаря преступной группировка «Лос-Чонерос» по прозвищу Фито. Преступник пропал перед переводом в тюрьму особо строгого режима. Его местонахождение остается неизвестным. В понедельник в ряде тюрем страны вспыхнули бунты, в одном из учреждений в заложники были взяты 15 охранников.
В последние годы Эквадор переживает резкий рост преступности. В июле прошлого года власти ввели чрезвычайное положение во всех тюрьмах страны на 60 дней из-за нескольких бунтов, вспыхнувших в один день. 10 августа в республике было объявлено общее чрезвычайное положение в связи с убийством кандидата в президенты Фернандо Вильявисенсио. За несколько дней до смерти политик заявлял, что получал угрозы от Фито.