На лабораторных крысах авторы рассмотрели различные модели изменений циркадных ритмов, которые влияли на функции почек. Животные изначально были склонны к инсультам, поскольку их кормили специальной диетой с повышенным содержанием соли, что приводило к высокому кровяному давлению. Затем подопытных разделили на четыре группы, которые были распределены в зависимости от типа освещения.
Так, некоторым подопытным свет в клетке отключали на шесть часов раньше на протяжении нескольких недель, чтобы сымитировать модель изменений расписаний рабочих смен. Двум группам был предоставлен доступ к пище в течение пяти часов каждый день. Еще двум другим группам был предоставлен 24-часовой доступ к пище в течение одного и того же времени суток, независимо от условий освещения.
Оказалось, что прерывистое голодание существенно ускорило наступление инсульта у животных при нарушении циркадного ритма. Также в этой группе в среднем сократилась продолжительность жизни. Кроме того, у подопытных, подвергшихся изменениям графика освещения, перестало снижаться кровяное давление во время ночного сна, что свойственно здоровым животным. У людей происходят аналогичные процессы: так, например, ночью у человека может упасть артериальное давление на 10-15 процентов. Нарушения естественных процессов, связанных с кровяным давлением, в будущем могут привести к повреждению сердечно-сосудистой системы.